Primitivo

Cépage rouge des Pouilles en Italie.

Il donne des vins assez puissants, sombre et très fruité dans la région de Salento.

Il a une appellation qui porte son nom: Primitivo du Manduria.

Longtemps on a cru le zinfandel un cépage indigène de la Californie, mais suite à des analyses de l'ADN, on a d'abord retracé ses origines en Italie dans le cépage primitivo.

Plus tard, la génétique du cépage plavac mali de la Croatie a révélé une grande proximité avec le zinfandel/primitivo et fut considéré pendant quelques années comme leur ancêtre.

Pendant ce temps, un département de l'Université de Zagreb avait pour mission de recenser et d'analyser la génétique de 130 cépages indigènes de la Croatie.

La génétique du cépage crljenak kastelanski [sirl yen ak kasselanski] originaire de la côte dalmatienne de la Croatie s'est révélée identique à celle du zinfandel et du primitivo. Trois cépages identiques originaires de la Croatie.

Ces résultats ont été confirmés par l'université de Davis en Californie. Ironiquement, la culture de ce cépage en Croatie est tellement limitée qu'aucun vin n'est produit à 100% de ce cépage.

Le Bureau of Alcool, Tobacco and Firearms [BATF] qui avait en 1999 homologué le zinfandel comme le seul cépage unique à la Californie a dû changer sa position et a autorisé en 2003 la commercialisation du primitivo sous le nom de zinfandel aux États-Unis pour les producteurs italiens qui le désirent. Comme le primitivo est vendu à des prix bien inférieurs au zinfandel, cette décision n'a pas plu aux producteurs californiens.

Le Consorzio Produttori Vini, une coopérative qui regroupe 329 producteurs de primitivo de la région des Pouilles préférerait que la région n'utilise pas le nom de zinfandel.

La région devrait plutôt, à son avis, faire valoir l'expression unique du primitivo di manduria. Il est vrai qu'on y retrouve 4 types de primitivo bien identifiés. Un vin de table léger à 13%, un vin régulier à 14%, puis une vendange tardive à 16% et finalement des versions sucrées à 13.5% d'alcool et 6.5% de sucre résiduel. Le Consorzio contrôle la qualité du vin produit par ses membres depuis la culture des vignes jusqu'à l'embouteillage.

Modifié le 19 janvier 2008