Les vins blancs du Roussillon

Connaissons-nous bien les vins du Roussillon?
Des vins de soleil, des vins de Méditerranée, des vins de la Catalogne française.

Le Roussillon c'est à la frontière de l'Espagne, près des Pyrénées. C'est bordé à l'est par la Méditerranée. Au nord, c'est Fitou, les Corbières et le grand Languedoc.

Les vins du Roussillon sont surtout connus pour leurs vins doux et leurs rouges.

Toutefois, on y produit aussi du vin blanc. Et ce qui m'a grandement surpris lors d'une dernière visite dans la région en avril dernier c'est la jolie fraicheur des vins blancs.

Lors de ce séjour dans le Roussillon, j'ai pu déguster près d'une centaine de vins blancs principalement des millésimes 2016 et 2017. La qualité générale était très élevée. Je vais donc ici vous parler des vins blancs du Roussillon.

Le Roussillon a deux appellations d'origine protégées (AOP) en blanc: Collioure et Côtes du Roussillon; ainsi qu'une Indication géographique protégée: IGP Côtes Catalanes.

Collioure blanc
L'appellation Collioure c'est quatre communes des Pyrénées-Orientales à l’extrémité Est de la chaine des Pyrénées : Collioure, Port-Vendres, Banyuls-sur-Mer et Cerbère.

Les vignes sont sur des collines de schistes gris. Elles sont souvent cultivées en terrasses. On dirait des centaines de balcons qui s'allongent sur ces collines entourées de ravins.

Le Soleil y est intense et la proximité de la mer contribue à faire de l'endroit un microclimat particulier.

Les vins blancs de Collioure en particulier sont très bons. En voici quelques-uns parmi les meilleurs dégustés les 21 et 22 avril à Perpignan. *

Domaine de la Tour Vielle, Les Candarelles 2016
  Grenache blanc, Grenache gris, Macabeu et Roussanne, 14,50 €
  aussi disponible au Québec, voir ici.

Clos Saint-Sébastien, Inspiration minérale 2016
  Grenache Gris, Grenache Blanc, 28 €
Domaine Vial-Magnères, Le Petit Couscouril 2016
  Grenache blanc et gris, 12 €
Domaine Pietri-Géraud, L'Écume 2017
  Grenache gris, Vermentino, Marsanne, 16 €

Les principaux cépages utilisés pour les Collioures blancs sont le grenache blanc, le grenache gris, auquel certains ajoutent du macabeu, de la roussanne, du vermentino, de la marsanne et du carignan blanc.

Collioure blanc représente environ une production de 400 000 bouteilles.

Côtes du Roussillon blanc
Plus au nord, c'est l'appellation Côtes du Roussillon. C'est situé juste au sud des Corbières. Le sol est plus varié: granite, gneiss, argile-calcaire et autres. Le rendement autorisé est de 48 hectolitres à l'hectare. Toutefois, au cours des 5 dernières années, le rendement effectif à été de 37 hl/ha. Les blancs ne représentent que 7 % de l'appellation en 2017.

Dans l'appellation Roussillon blanc, j'ai aussi remarqué de très bons vins. Mentionnons ici :

Domaine des Schistes, Le Parcellaire Casot d'en Gora 2016
  Grenache gris, Grenache Blanc, Macabeu, Bio, 15 €
Domaine Boudau, Henri Boudau 2017
  Grenache blanc, Macabeu, Conversion bio, 14,50 €
Arnaud de Villeneuve, No 153 2017
  Grenache Blanc, Macabeu, 5,90 €
Clos des vins d'Amour, Idyle 2017
  Grenache blanc, Grenache gris, Macabeu, Bio 12,50 €
Domaine Cazes, Ego 2016
  Grenache, Marsanne, Bio, 10 €.

Les principaux cépages utilisés pour les Côtes du Roussillon blanc que nous avons dégustés sont le grenache blanc, le grenache gris et le macabeu; certains utilisent en plus du vermentino, de la roussanne, de la marsanne et de la malvoisie.

La production des AOP Roussillon en blanc ne représente que 4 % de l'appellation, contre 34 % pour le rosé et 62 % pour le rouge.
Ce qui donne 1,5 million de bouteilles.

IGP Côtes Catalanes
Lors de cette semaine de dégustation pour l'opération Terroirs et Millésimes en Languedoc et en Roussillon, deux jours étaient consacrés au Roussillon. Ça s'est passé à Perpignan et ce qui était bien original et bien apprécié c'est qu'on nous a présenté aussi des vins hors AOP, ou AOC comme on dit encore. C'étaient des vins en IGP (Indication géographique protégée). Les producteurs ont alors plus de liberté dans le choix des cépages, des terroirs et des modes de production.

Nous avons trouvé des vins en IGP Côtes Catalanes qui étaient aussi bons et certains meilleurs que des AOP. Les IGP Côtes Catalanes s’étendent sur l’ensemble du vignoble des Pyrénées-Orientales, soit sur le territoire de 118 communes.

En voici quelques-uns parmi les meilleurs dégustés sur place en avril dernier:

Domaine Rombeau, Le Blanc 2017, bio, Petit Manseng, Muscat petits grains, 9 €
Domaine Mas de Lavail, Ballade blanc 2017, Chardonnay, Macabeu, Muscat, 7 €.
Domaine Caladroy, Expression Carignan 2017, Carignan blanc, 8,70 €
Domaine de l'Architecte, Grand Large 2015, Grenache blanc, Grenache gris, 18 €
Domaine Tréolar, La Terre Promise 2016, Grenache gris, Macabeu et Carignan blanc, 14€

Les IGP blancs des Côtes Catalanes peuvent utiliser plus de variétés de cépages que les AOP, comme le chardonnay, les muscats, les petits mansengs...

Le rendement autorisé pour les blancs en IGP Côtes catalanes est de 90 hectolitres à l'hectare, mais en réalité à cause du climat et de la configuration du terroir le rendement obtenu est beaucoup plus bas. Il a été en moyenne de 41 hl/ha au cours des 5 dernières années.
Les vins blancs représentent 19 % des vins des IGP Côtes catalanes.

Les cépages des vins blancs du Roussillon

Il est à noter l'usage du carignan blanc qui donne de bons résultats. C'est une mutation du carignan noir. On dit «qu'il permet d’obtenir un vin à la fois minéral et très frais, notamment grâce à ses notes acidulées.» Il y aurait aussi du carignan gris.

Le grenache blanc est bien répandu il donne, selon les vignerons du Roussillon, des vins riches, onctueux et longs en bouche.

Le grenache gris apporte un côté original aux vins; il peut être puissant, très aromatique et minéral.

Le vermentino apporte de la fraicheur et des aromes d'agrumes.
Le macabeu ajoute un côté léger et délicat au vin, en plus de notes de fleurs blanches.

La roussanne est appréciée pour ses grandes qualités aromatiques.

La marsanne donne de l'amplitude aux vins blancs, selon les vignerons du Roussillon.

Les vins blancs du Roussillon sont généralement élaborés par une macération pelliculaire de quelques heures ou par un pressurage direct. La vinification en barriques serait fréquente.

Dans l'ensemble, le vin blanc représente 20 % de la production de vin dans le Roussillon.

Ici au Québec, dans les magasins de la SAQ, il est bien difficile de dénicher les vins blancs du Roussillon, car ils sont noyés dans les vins du Languedoc. Toutefois, le site internet de la société d'État indique 6 vins blancs des Côtes catalanes: 2 vins de Collioure et 4 vins blancs des Côtes du Roussillon.

Bon, voilà pour les vins blancs du Roussillon. Je vous parlerai bientôt des vins rouges du Roussillon.





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 (*)  Deux jours de dégustations et visites dans le vignoble à l'invitation du Comité interprofessionnel des vins du Roussillon. http://www.vinsduroussillon.com
Des images de ces activités dans Facebook : le 20 avril et le 21 avril.