Les Terrasses du Larzac

Vous connaissez les Terrasses du Larzac? C'est juste au pied du Larzac, le plateau du Larzac, le causse du Larzac. Ce fut le lieu d'un épisode épique de l'histoire récente de France.

Je ne vais pas vous parler d'histoire aujourd'hui, mais plutôt de vin, des vins des Terrasses du Larzac. Les vignerons de ce coin du Languedoc (nord-est du Languedoc) viennent d'être promus en AOC. Leurs vins ne sont plus que des vins du Languedoc, que des vins des Coteaux du Languedoc, mais des vins de l'AOC Terrasses du Larzac. Ils montent en grade.

Obtenir l'AOC, le label Appellation d'Origine Controlée, est un processus long et fastidieux. Toutefois, ce fut fait bien rapidement pour les vins de ces secteurs de l'ouest et du nord-ouest de Montpellier. L'organisme de reconnaissance, l'INAO n'a mis que quatre ans à étudier et à approuver le dossier. Comme le dit le président de la nouvelle AOC, l'INAO ne crée rien, elle ne fait que reconnaitre un fait existant. La qualité était là et les vins de bon niveau.

Une AOC méritée
J'ai pu déguster une bonne partie des 39 vins de cette toute nouvelle appellation présentés à l'opération Terroirs et Millésimes en Languedoc, le dimanche 19 avril au château de Flaugergues. Et je dois dire que j'ai été bien impressionné par la qualité d'ensemble de ces vins.

Le comité interprofessionnel des vins du Languedoc avait convoqué plusieurs journalistes du monde pour une semaine de dégustation de vins du Languedoc. Il y avait 1200 vins.

La jeune AOC Terrasses du Larzac m'a semblé de bon niveau, presque du niveau des vins de Faugères (le top du Languedoc) et aussi bien que l'AOC Saint-Chinian.
Les vins dégustés m'ont semblé assez homogènes en qualité et presque tous de bon niveau.

Il y a d'autres grandes appellations en Languedoc, telles Corbières et Minervois, mais la qualité est inégale dans ces deux appellations de grande superficie.

Voici donc les vins du Larzac qui m'on semblé les plus intéressants. Il faut tenir compte ici du fait que ce fut une dégustation debout et rapide. Nous avons dégusté et non bu. Donc, il ne s'agit pas ici d'un jugement définitif, mais seulement d'un survol de ce qui se fait dans les Terrasses du Larzac.

Les meilleurs Larzac
Le vin qui a été le plus agréable est le
Nuit Grave 2013 du Mas des Chimères (bio) du très beau fruit.
  Syrah 52 %, grenache 30 %, mourvèdre 18 %. 11 €

Puis trois autres vins ont sorti le goulot du lot.
Château Crès Ricards Stéria 2013 du domaine Paul Mas
  Syrah 60 %, grenache 25 %, carignan 15 %. Terra Vitis 12,5 €

Les Maros 2013, Le Clos du Serres
  60 % grenache, 20 % cinsault, 20 % carignan. 14 €. Conversion bio.
Caminarem 2012 (bio), du Mas des Chimères
  Syrah, grenache, mourvèdre, grenache et cinsault à pars égales. 14 €.

Puis cinq autres vins de grande qualité
Hauts des Privats 2012, Vignoble des Deux Terres
  Syrah 75 %, grenache 18 % et carignan 7 %.  7.50 €
Cuvée Charles 2012, Domaine La Croix Chaptal
  Grenache 36 %, syrah 32 % et carignan 32 %. 15 €
La Réserve d'O 2012, Domaine de la Réserve d'O (biodynamie)
  Syrah 45 %, grenache 45 % et cinsault 10 %. 15 €.
Émotion 2012 (bio),  Mas de l'Écriture
  Syrah 35 %, grenache 35 %, cinsault 20 % et carignan 20 %. 12,50 €.

Puis d'autres belles découvertes
Les Garioles 2013 (bio), Domaine Coston 16 €
 Syrah 50 %, grenache 50 %.
Les Combariolles 2013 (bio), La Jasses Castel, 27 €
Terrasses du Larzac 2013 (bio), Domaine Coston
Lasade 2013, Château de Jonquières.

On note une grande diversité dans l'utilisation des 3 principaux cépages.

Ces vins des Terrasses du Larzac m'ont semblé dans l'ensemble plus intéressant que les vins de la La Clape, Grès de Montpellier, Pic Saint-Loup et Montpeyroux dégustés ce matin-là. Je parlerai des beaux vins de ces secteurs bientôt.

Donc, une AOC méritée pour les vignerons des Terrasses du Larzac. Ils s'approchent du niveau de Faugères.

Territoires et cépages
Les terrasses bénéficient de la fraicheur du plateau montagneux du Larzac. L'amplitude jour/ nuit peut atteindre 20 degrés en été, dit-on. Ce qui «favorise une maturation lente et progressive des raisins bénéfique pour la complexité aromatique et la fraicheur des vins.» (AOC Larzac)

Deux des cinq cépages languedociens doivent être utilisés dans les vins de l'AOC. Les cinq cépages sont la grenache, la syrah, le mourvèdre, le cinsault et le carignan.

«Le carignan, l’un des plus anciens cépages du Languedoc, constitue l’ossature du vin. Le grenache noir l’enveloppe de sa chair onctueuse, la syrah de sa complexité aromatique et de son ampleur, le mourvèdre de son élégance. Le cinsault, plus discret, apporte sa touche de finesse.» (www.coteaux-languedoc.com)

La vigne est présente sur ce territoire depuis l'époque romaine et a pris son essor grâce à l'action des abbayes bénédictines, dont celle de Saint-Guilhem-le-Désert.

Ses vignerons disent rechercher à produire des vins sur l'équilibre entre la profondeur et l'élégance, la complexité et la vivacité, la garde et l'accessibilité avec une gamme aromatique qui va des fruits mûrs aux épices, en passant par la garrigue, l'olive noire et la réglisse.

Il y a 65 domaines, 5 caves coopératives et 10 négociants. Quelques noms: Mas des Brousses, Cal Demoura, Causse d'Arborras, Mas des Chimères, Mas Julien, Mas de l'Écriture, Montcalmès, Plan de l'Homme, Réserve d'O...
Plusieurs d'entre eux ne veulent pas utiliser de produits chimiques sur leurs terres et travaillent en bio et même en biodynamie. L'appellation est en rouge uniquement.

Pas de villes dans ce secteur, mais des villages, dont Aniane, Jonquières, Montpeyroux, Saint-Jean de Fos et les Pegairolles.
Une superficie revendiquée en 2013: de 388 hectares pour une production de 12 000 hl.
1,1 million de bouteilles vendues en 2013-2014.
Sols: argilo-calcaire, ruffes, galets, schistes...

Larzac en Québec
Les Terrasses du Lazac ne sont pas encore très présentes chez nous à la SAQ, mais il y a tout de même deux vins du Montcalmès, un du Mas des Chimères, un de Mas Julien et un du domaine des Saveurs Oubliées. (www.saq.com).

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Le site de l'appellation : www.terrasses-du-larzac.com
Voir aussi un reportage de FR3 sur un vignoble de cette nouvelle AOC france3-regions.francetvinfo.fr