Le Languedoc a-t-il un problème d'alcool?

Lors d'une présentation de vins du Languedoc à l'Académie du vin de l'Outaouais, le mot qui revenait le plus souvent était alcool!

Est-ce que les vins du Languedoc sont trop alcooleux?
Est-ce qu'ils contiennent trop d'alcool par rapport au fruit?

À l'heure où les autorités vinicoles du Languedoc veulent mettre sur pied une hiérarchie des crus, il leur faudrait prendre conscience de l'opinion des consommateurs face aux grands vins de la région.

Certes il y a une amélioration qualitative notable des vins du Languedoc, mais les procédés modernes de conduite de la vigne et de vinification semblent entraîner une hausse notable des taux d'alcool qui ne sont pas toujours compensés par un accroissement comparable des autres composants du vin.

En Languedoc, j'ai goûté lors des dernières opérations Millésime Languedoc des vins d'une grande fraîcheur. Malheureusement, plusieurs de ces très bons vins ne se retrouvent pas sur notre marché au Québec.

Parmi les futurs grands crus du Languedoc il y a Minervois La Livinière, Terrasse du Larzac, Montpeyroux, Pic Saint Loup, Pézenas, La Clape et autres.

Les règles de ces appellations interdisent l'utilisation d'un cépage unique. Les principaux cépages plantés sont la syrah, le grenache, le mourvèdre et le carignan.

Voici donc 12 vins vedettes de ces appellations. Ils sont tous disponibles à la SAQ.
Ils ont été servis par groupe de trois, dans cet ordre.

1 Firmament, cuvée Star, La Livinière 2007     25,80 $   ***
Très beaux arômes de fruits noirs. Costaud, poivré, alcool bien présent. Certains l'ont trouvé amer.
  Syrah et grenache.  Alc. 15,5 %   

2. Clos Bagatelle, La terre de mon père, St-Chinian 2007   40 $  ***
Très aromatique, bien fruité avec des notes de poivre, les arômes de syrah sont très perceptibles. Plutôt léger et assez long.  
  40% de mourvèdre, 30% de syrah et 30% de grenache Alc. 14,5 %
  Bouteille immense, haute, effilée vers le bas.

3. L'Oustal blanc, Mivervois La Livinière 2005  43 $  *
Un nez étrange qui rappelle la glaise. Un peu pâteux, un peu bizarre. Certains l'ont aimé.
   Carignan, grenache noir et gris. Alc. 15,5 %

4 Mas du Soleilla, Clôt de l'Amandier, La Clape 2007   70,75 $ ***
Un vin dense à la texture lisse. De belles saveurs de petits fruits, de kirsch.
 Alc. 14,5 %  Bio Syrah 80 % et grenache 20 %  Rendement 25 hl/ha.

5 Mas de Domas Gassac, vin de pays de l'Hérault 2007   43 $   ***1/2
Très aromatique, très beau. Élégant, léger, fin, étonnant.
  Sur le territoire de La Clape.  Alc. 12,5 %
  80 % cabernet sauvignon et 20 % de cépages rares non clonés.  100 000 bouteilles.

6. Karantes, La Clape  2009    25,40 $   **1/2
Discret, épices et syrah. Du beau fruit, cerises noire, assez tannique.
   Syrah, mourvèdre et grenache. Alc. 14,8 %

Ici, pour cette troisième série, les participants ont été nettement divisés. Certains disant les vins élégants, d'autres les qualifiant de minces.

J'ai noté que ces vins dotés d'une belle acidité me semblaient plus raffinés que les autres.

7 Domaine de Montcalmès, Les Terrasses du Larzac 2009   36,00 $  ***1/2
Beau nez épicé, bien épicé en bouche aussi, texture lisse, fondu, équilibré. Très bon.
   Alc. 14 %  Syrah (60%)  grenache (20%)  mourvèdre (20%)

8 Mas Jullien, Terrasses du Larzac 2009      37,25 $  ***
Belle texture fine, élégant et droit.
    Bio Alc. 14 %  Syrah, mourvèdre et carignan

9 L'esprit de Font Caude, Alain Chabanon, Montpeyroux 2005 40 $  ***
Beau nez d'épices. Du beau fruit, assez chaleureux et long.
    Alc. 14 %. Syrah 70% mourvèdre 30%  24 mois en futs. Ni collé, ni filtré.

10 Prieuré Saint-Jean de Bébian Coteaux du Languedoc 2007  38 $ ***
Très aromatique, costaud, chaud, alcool marqué, puis tout de même une belle finale.
   (Pézenas) Alc. 14,5 % Rendement 25 hl  45% syrah, 30% grenache, 25% mourvèdre

11 Domaine Peyre Rose, Clos des Cistes, Coteaux du Languedoc 2003  94,00 $  ***1/2
S'ouvre lentement sur des arômes de petits fruits, puis très beau après un peu d'aération.
Très costaud, très gouteux, chaleureux et capiteux.
   Alc. 15 % Bio.  Syrah  et grenache
   Le vin du Languedoc le plus cher à la SAQ.

12 Château Puech-Haut, Clos du Pic, Pic Saint-Loup 2006   86.75 $   ***1/2
Très aromatique, une masse de fruits, plein, ample, encore bien jeune.
    Syrah et mourvèdre. Alc. 14,5 %

Donc, pas de gros coups de coeur. De très bons vins, sauf un qui me semblait possiblement défectueux. Les saveurs de syrah sont dominantes dans plusieurs de ces vins. La chaleur de l'alcool bien trop présente et enlève de la fraîcheur. Pas de grande complexité, peut-être due à la jeunesse. Pas des vins de méditation. Prix élevés pour plusieurs. Une belle dégustation technique qui nous en apprend un peu plus sur les vins de cette région.